科学家发现:Delta变种修复失效 “变弱”后自杀…

  25 days ago
2021-11-03

日本新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情持续降温,每日新增感染人数自8月2万宗以上的最高峰,降至近日300宗以下的低位。日本疫情的快速降温让人讶异,除了疫苗接种奏效与更多人习惯戴上口罩等被视为可能原因外,有科学家发现Delta变种病毒修复失效,导致“变弱”后自杀,是可能的原因。

日本国立遗传学研究所与新潟大学共同研究后发现,在8月日本疫情最高峰时,感染的Delta变种出现了新变化,导致用作修复基因变异、名为“nsp14”的酵素无法正常运作。

细胞与病毒皆有修复机制

细胞进行复制时或各种理由,基因都有机会出现损伤或错误,这也是细胞出现病变的主因之一。但一般细胞会有复修机制,自动修正损伤或错误的基因,而这些都是由蛋白及酵素进行。

细菌和病毒也有同样的机制,但当出现无法复修的情况,病毒可能会容忍其继续下去成为“新变种”。然而这变种可以任何形式出现,日本研究发现,最近的变异影响了病毒内nsp14酵素的运作。病毒虽然可继续生存和复制,但随着时间移动,基因积存的错误愈来愈多,导致病毒修复不及,最终死亡。

研究指出,在nsp14出现变异的病毒中,病毒基因变异较一般病毒高出10至20倍。这意味着,造成8月新一波疫情感染的Delta变种,在日本意外出现再变异,影响其自我复修机能,导致其无法一直扩大感染,最终大量死亡。

相关研究在10月召开的日本人类遗传学会报告上发表。

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