科学家改写蚊媒病毒起源:或能帮助设计出更好疫苗

  16 hours ago

据外媒报道,在研究人员发现未成熟黄病毒颗粒模型最初被错误解读后,可能能够设计出针对登革热和寨卡等昆虫传播的病毒的更好疫苗。来自昆士兰大学和莫纳什大学的研究人员现在已经确定了未成熟黄病毒的第一个完整3D分子结构,其揭示了一个意想不到的组织。

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昆士兰大学的副教授Daniel Watterson表示,这个研究小组是在研究昆虫特有Binjari病毒时发现的。

Watterson表示:“我们使用的是澳大利亚的可安全处理的Binjari病毒,我们将这种病毒跟更危险的病毒基因结合以制造出更安全、更有效的疫苗。但在分析Binjari时,我们可以清楚地看到,我们从2008年开始研究的分子结构并不完全正确。想象一下,当你的设计蓝图出错时,你试图建造一座房子--这正是你试图建造有效的疫苗和治疗方法,而你的分子‘地图’不太正确时的情形。”

该团队使用了一种被称为低温电子显微镜的技术来为病毒成像。他们总共收集了数千张病毒的二维图像,然后将通过使用一个名为MASSIVE的高性能计算平台构建出一个高分辨率的3D结构。

莫纳什大学的副教授Fasséli Coulibaly是这项研究的共同领导者,他指出,这一发现可能会带来针对黄病毒的新的、更好的疫苗。据悉,黄病毒在全球造成了巨大的疾病负担。

“黄病毒遍布全球,每年仅登革热病毒就感染约4亿人,”Coulibaly博士说道,“它们会导致一系列潜在的严重疾病,包括肝炎、血管休克综合征、脑炎、急性弛缓性麻痹、先天性畸形和胎儿死亡。这种结构定义了未成熟病毒在感染之前的确切线路,我们现在对病毒组装过程中的杠杆和滑轮有了更好的理解。这是我们和其他人基础研究的延续,如果没有这些来之不易的基础知识,我们就不会有设计未来治疗方法所需的坚实基础。”

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